Pâturage Primer: Un regard sur les plantes de pâturage



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Le type d'animaux que vous faites paître dans votre pâturage est un facteur à prendre en compte pour décider quelles herbes, légumineuses et plantes herbacées planter.

De toutes les plantes, les graminées sont les plus importantes pour l'homme. Les prairies - des pâturages améliorés aux parcours naturels - couvrent plus de la moitié de la superficie des États-Unis, non seulement fournissant du fourrage pour le bétail et la faune, mais aidant également à stabiliser les sols et à réduire l'érosion.

Dans les pâturages et les parcours, il existe trois grands groupes végétaux:

  • vraies herbes
  • les légumineuses
  • Forbs

Ces plantes sont essentielles pour la plupart des petites exploitations, mais elles sont souvent négligées, sous-estimées et sous-évaluées par les agriculteurs. Quand vous regardez les pâturages de votre ferme, vous pourriez les considérer strictement comme de l'herbe, mais ils sont bien plus. Les pâturages sont des environnements complexes qui abritent généralement de nombreuses espèces de plantes et de créatures, grandes et petites, allant de votre bétail aux microbes, insectes, oiseaux et animaux sauvages.

Graminées de pâturage
En tant que conservateur de la collection d’herbes au Musée national d’histoire naturelle de la Smithsonian Institution, Paul Peterson, PhD, est l’un des plus grands experts mondiaux de la taxonomie des graminées. Depuis plus de 30 ans, il étudie les plantes qui composent l'herbe, ouPoacées, famille. Avec plus de 11 000 espèces dans le monde et plus de 2 000 espèces en Amérique du Nord, les graminées peuvent être utilisées à la ferme à des fins agricoles et esthétiques.

«Le blé, le maïs et le riz sont parmi les herbes agricoles les plus précieuses», dit Peterson. «En ce qui concerne le fourrage, il n’ya pas d’herbes que le bétail ne peut pas manger. Certains sont un peu meilleurs en termes de niveaux de nutriments que d'autres, mais le bétail peut manger n'importe quelle herbe et il peut survivre de n'importe quelle herbe qui pousse en Amérique du Nord.

Dans le domaine horticole, cependant, de plus en plus de gens recherchent les herbes pour leur aspect attrayant.

«Il y a trente ans, le seul intérêt horticole pour l'herbe était son utilisation dans les pelouses, mais maintenant, beaucoup d'herbes indigènes sont mises en culture parce qu'elles ont l'air belles et que les gens les veulent dans leurs jardins. Ils sont appréciés uniquement pour leur beauté.

Certaines graminées sont des annuelles, qui terminent leur cycle de vie en une seule saison de croissance; d'autres sont des plantes vivaces, qui peuvent pousser pendant des années. Certaines sont considérées comme des espèces de saison fraîche, qui dominent la partie nord du pays; d'autres sont des espèces de saison chaude qui peuvent résister à la chaleur de l'été, en particulier dans la moitié sud du pays.

Dans toutes les régions du sud du pays, à quelques exceptions près, comme le sud de la Floride, la côte du golfe du Mexique et certaines parties du Texas, du Nouveau-Mexique et de l'Arizona, les agriculteurs apprennent à prolonger leurs saisons de croissance en plantant des herbes de saison froide et de saison chaude.

Les vraies herbes commencent leur vie sous forme de monocotylédones ou de semis à une seule feuille. Au fur et à mesure de leur croissance, les graminées ont une tige principale, qui est solide à chaque joint (ou nœud) de la plante, et une feuille s'étendant au-dessus de la tige au-dessus de chaque nœud. Les feuilles se composent de deux parties: une gaine, qui s'adapte autour de la tige, et une lame plate ou étroite, qui s'étend hors de la gaine et a des veines parallèles s'étendant verticalement à partir de la gaine. Les plantes herbacées ont des systèmes racinaires très fibreux.

En tant que plantes pollinisées par le vent, les minuscules fleurs des graminées ne sont ni colorées ni parfumées car elles n’ont pas besoin d’attirer les oiseaux ou les insectes. La plupart des graminées produisent des fleurs et des graines chaque année sur de petits épillets. Certaines herbes vivaces peuvent également se reproduire végétativement à partir de tiges horizontales, appelées rhizomes ou stolons.

Légumineuses de pâturage
Plantes du Légumineuses La famille comprend un certain nombre de plantes vivaces communes de pâturage et de foin, telles que la luzerne, le trèfle, les trèfles et les vesces. Les autres membres de la famille comprennent tous les types de haricots et de pois; cacahuètes; et certaines espèces d'herbes, d'arbustes et d'arbres.

Les gousses à graines de légumineuses caractérisent les 18 000 espèces de cette famille dans le monde. La plupart des espèces de légumineuses sont également associées à des bactéries transmises par les racines (appelées rhizobies) capables de fixer l'azote de l'atmosphère et de le capturer dans le sol.

Il existe plusieurs différences significatives entre les légumineuses et les graminées:

  • Les légumineuses sont des dicots ou des plantes qui émergent avec deux feuilles.
  • Les feuilles suivantes sont composées, ce qui signifie qu'elles ont plusieurs folioles sur chaque feuille (imaginez un «trèfle à quatre feuilles», qui est en fait une seule feuille avec quatre folioles).
  • Avec des fleurs colorées et parfumées, les légumineuses sont des plantes à nectar pour les abeilles et autres insectes pollinisateurs.
  • Les légumineuses produisent des graines et un feuillage riches en protéines, ce qui en fait un aliment hautement nutritif.

Ken Hoffman, qui dirige Havenwood Farm and Stables avec sa femme Nancy à Newton, New Jersey, aime particulièrement inclure des légumineuses - en particulier des «luzernes de pâturage» - dans ses pâturages et ceux qu'il rénove pour d'autres dans son entreprise Farmette Services. La ferme de 84 acres du Hoffman comprend environ 32 acres de pâturage qui abrite une douzaine de chevaux et plus de 100 poules pondeuses qui font partie de son exploitation commerciale de pâturage-volaille. Lors de l'amélioration des pâturages avec des légumineuses, il utilise généralement un semoir sans labour pour intercaler les légumineuses dans le peuplement existant.

«J'inclus des légumineuses dans tous les pâturages parce qu'elles sont une excellente source d'azote», dit-il, «et aussi parce qu'elles ont de longues racines pivotantes, donc elles peuvent vraiment descendre et aider à briser toute plaque dure qui pourrait se développer. Grâce à leurs racines pivotantes, ils apportent d'autres nutriments qui sont enfouis très profondément dans le sol.

Forbs de pâturage
Du point de vue du botaniste, les plantes herbacées sont toutes les seules plantes à fleurs herbacées (ou non ligneuses) autres que les graminées. Bien que ce groupe comprend les légumineuses, il comprend également de nombreuses autres familles.

Pour des raisons pratiques, je considère les plantes grasses comme toutes les plantes à fleurs diverses qui poussent dans les pâturages, y compris un certain nombre d'espèces de mauvaises herbes. Les pissenlits, par exemple, sont un interdit.

Les Forbs sont des dicots, beaucoup ont une racine pivotante et tous ont des fleurs colorées et parfumées qui attirent les insectes. Ils font souvent de bonnes plantes de pâturage, et les moutons et les chèvres se débrouillent particulièrement bien dans les pâturages qui ont une abondance de fourrages. être brouté bien en automne et en hiver. Bien que la plupart du temps les plantes grimpantes soient plantées comme culture fourragère annuelle dans un champ par elles-mêmes, Hoffman a expérimenté la chicorée entrecroisée, une plante vivace, dans ses pâturages avec son semoir sans labour et a aimé les résultats.

«Comme les légumineuses, la chicorée a une longue racine pivotante, qui apporte des nutriments, et les chevaux semblent l'apprécier», dit-il. «La chicorée est censée avoir une valeur médicinale. Thomas Jefferson était grand dans la culture de la chicorée pour le fourrage et a beaucoup écrit à ce sujet.

Comment améliorer votre pâturage
Ayant grandi dans une ferme du Nebraska, Keith Johnson, PhD, professeur d'agronomie à l'Université Purdue, a développé un vif intérêt pour les cultures fourragères pour le pâturage et le foin qui l'a accompagné tout au long de sa carrière.

«Le projet de ma maîtrise était lié à l’intégration de légumineuses dans la fétuque haute pour améliorer la nutrition animale, et mon doctorat portait sur les influences de la fertilité sur la fétuque haute dans les pâturages à foin.» Aujourd'hui, la recherche de Johnson examine comment le nombre d'enclos et les types de fourrage dans une ferme influencent la rentabilité des producteurs de vaches et de veaux.

Sur la base de son expérience, Johnson a beaucoup de conseils sur l'amélioration des pâturages.

«Cela revient à considérer votre ferme dans son ensemble. Vous devez décider de ce que vous voulez faire. Si vous voulez avoir des chèvres en lactation, gardez à l'esprit qu'il devrait probablement y avoir un composant de légumineuse dans vos pâturages; alors que si vous avez des hongres sous-exercés, ils s'entendront bien avec un pâturage à prédominance de graminées avec une quantité minimale de légumineuses.

Bien que les herbes, les légumineuses et les plantes herbacées aient un large éventail de zones dans lesquelles elles poussent avec succès, des sommets des montagnes aux vallées désertiques en passant par les zones côtières, Johnson explique que toutes les espèces ne poussent pas bien dans toutes les régions du pays, ni dans toutes les conditions de sol. Certains nécessitent une humidité élevée, d'autres fonctionnent bien dans les zones plus sèches; certains prospèrent sur des sols sableux, d'autres fonctionnent mieux sur des sols plus lourds. La sélection des bonnes espèces fourragères pour votre région est l'une des clés pour établir et maintenir des pâturages sains.

«Une des frustrations que je trouve aujourd'hui est que je reçois des e-mails de partout au pays me demandant des conseils, mais je ne suis pas la personne la mieux placée pour conseiller quelqu'un dans le Colorado, la Géorgie ou l'Oregon», dit-il, «je pense tout le monde doit avoir une liste de professionnels dans sa région sur lesquels il peut compter pour des conseils solides. Dans le domaine de l’élevage et des pâturages, je dirais qu’un vétérinaire, un agronome, un vulgarisateur et un conseiller financier seraient sur la courte liste des professionnels. »

Hoffman reconnaît que vous devez trouver des personnes et des ressources qui vous aideront à comprendre votre situation locale.

«J'ai beaucoup appris en faisant des recherches sur Internet et en lisant. Je m'abonne à Fermes de loisirs, Stockman Grassfarmer et Acres États-Unis, et j’ai accumulé une cinquantaine de livres sur la fertilité des sols, la gestion des plantes, la gestion des pâturages et des sujets similaires. Je pense également que vous devez parler aux personnes qui le font réellement dans votre région en plus du bureau de vulgarisation. Vous pouvez dépenser beaucoup d'argent en semences mais avoir de mauvais résultats car il y a des périodes de l'année pour planter et des périodes pour ne pas planter; il y a des conditions du sol que vous devez comprendre avant de sélectionner des semences. Si vous voulez avoir un pâturage de bonne qualité, c'est plus compliqué que de jeter des graines, alors faites d'abord vos devoirs. »

Johnson et Hoffman sont tous deux d'accord sur la première étape: établir une base de référence de ce que vous avez maintenant. Ils recommandent de faire des analyses de sol et d'examiner les cartes des sols (généralement disponibles auprès du Natural Resources Conservation Service). De plus, pour les pâturages existants, vous devez inventorier ce qui existe déjà.

«Il se peut que vous ayez des fourrages très désirables qui n'attendent que d'exploser avec de tendres soins affectueux», dit Johnson.

Les soins attentifs et affectueux d'un pâturage maltraité impliquent souvent de développer un programme de fertilisation.

«Faites votre analyse de sol, puis décidez de la voie que vous allez emprunter - biologique ou synthétique - pour restaurer la fertilité», dit Hoffman. «Si vous optez pour l’application d’un engrais synthétique, vous devrez laisser reposer le champ et éloigner vos animaux pendant un certain temps, car les engrais synthétiques peuvent être toxiques immédiatement après l’application.»

Hoffman souligne également que vous devez sélectionner des semences étiquetées comme variété fourragère.

«Je peux obtenir du pâturin ou du seigle du Kentucky dans des mélanges commerciaux, mais je recherche toujours des variétés étiquetées pour le fourrage», dit-il. «Les variétés fourragères peuvent pousser plus hautes, mieux résister à la pression du pâturage ou être plus sûres pour le bétail. Par exemple, les herbes fétuques peuvent contenir des endophytes, ce qui peut provoquer des réactions toxiques chez le bétail; les variétés étiquetées pour le fourrage sont exemptes d'endophytes, alors que les variétés commerciales pourraient ne pas l'être. »

Voici quelques autres points à considérer lors de la planification de votre pâturage parfait:

  • Les espèces qui sont généralement adaptées à votre région peuvent ne pas bien fonctionner sur toutes les parties de votre ferme, comme sur les pentes des collines ou dans les zones basses et humides.
  • Dans les pâturages nouvellement plantés, permettre aux semis de bien s'établir avant le pâturage. (Les plantes ayant atteint au moins 6 pouces de croissance sont une bonne règle de base.)
  • Laisser le sol être suffisamment solide pour agir sur les sabots des animaux au pâturage.

Subdiviser votre pâturage et utiliser des techniques de pâturage géré peut être le meilleur engrais que vous puissiez acheter. En gérant le bétail par le pâturage avec plusieurs enclos, vous avez un meilleur contrôle de ce que vos animaux mangent et quand; améliorant ainsi la quantité et la qualité du fourrage.

A propos de l'auteur: Carol Ekarius est un rédacteur en chef de HF et des ranchs de loisirs du Colorado. Elle est l'auteur de Hobby Farm: Vivez votre rêve rural pour le plaisir et le profit (Hobby Farm Press, 2005).


Voir la vidéo: Le couple sol-plante: moteur de la vie


Commentaires:

  1. Ossian

    Je m'excuse, mais, à mon avis, vous commettez une erreur. Je suggère d'en discuter. Écrivez-moi dans PM.

  2. Byford

    En tant que spécialiste, je peux apporter l'aide.



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